Un parasite de mouche capable de rendre les abeilles zombies

first_imgUn parasite de mouche capable de rendre les abeilles zombiesSelon une recherche publiée mardi, la disparition d’un grand nombre d’abeilles aux Etats-Unis pourrait être due à un parasite de mouche. En infectant les abeilles, ce parasite les oblige à quitter leur ruche avant de mourir, complètement désorientées et agissant comme de véritables zombies.Des entomologistes américains de l’Université d’Etat de San Francisco ont étudié un parasite qui pourrait potentiellement expliquer la disparition massive des abeilles, appelé en anglais “colony collapse disorder ou CCD”. En effet, depuis 2006, les populations d’abeilles domestiques aux Etats-Unis ont chuté. Or, ces insectes jouent un rôle essentiel pour préserver les récoltes (les fruits et certains légumes notamment) qui en dépendent pour leur pollinisation.À lire aussiQuand 30 frelons japonais s’en prennent à un essaim de 30.000 abeilles (Vidéo)Le parasite en question, provient de la mouche Apocephalus borealis, indique John Hafernik, professeur de biologie et co-auteur de cette communication parue mardi dans la revue PLoS ONE. L’infestation d’une ruche commence quand une mouche dépose ses œufs dans l’abdomen d’une abeille. Une fois infectées par ces parasites, les insectes abandonnent leurs ruches puis “tournent en rond, sans aucun sens de l’orientation”, explique Andrew Core, principal auteur de l’article cité par l’AFP. Le plus souvent les abeilles meurent normalement à un endroit où elle se sont arrêtées, parfois elles se recroquevillent avant de mourir, précise-t-il.”Mais chez celles infectées avec ce parasite de la mouche Apocephalus borealis, elles ne peuvent pas tenir sur leurs pattes qu’elles ne cessent d’étendre pour les dégourdir avant de tomber…. agissant comme des zombies”, poursuit Andrew Core. Si seuls quelques Etats étaient touchés jusque là, le risque qu’il s’agisse d’un parasite en pleine émergence “pourrait menacer des ruches sur l’ensemble de l’Amérique du Nord surtout en raison du grand nombre d’Etats que traversent les apiculteurs professionnels avec leur ruches pour aller polliniser les récoltes”.Au vu de leur découverte, les auteurs de l’étude estiment que le CCD pourrait être, du moins en partie, dû à ce parasite et qu’il convient de déterminer exactement comment la larve de cette mouche affecte le comportement des abeilles.Le 4 janvier 2012 à 11:59 • Maxime Lambertlast_img

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